Cuerpo sano en mente sana

6 consejos para mantener una buena salud mental

Posteado por: Elmer Huerta , 30/10/2015

Si piensa que me he equivocado en el título de este artículo, le digo que no; lo he hecho a propósito. En contraposición al popular “mente sana en cuerpo sano’’, aquí trato de decir que la salud física o corporal es consecuencia de una salud mental equilibrada. Por ello, en este artículo, le brindaré seis consejos para que una buena salud mental pueda mejorar la salud física.

“Mente sana en cuerpo sano” es una frase muy cierta. Si no tiene una buena salud física, la salud mental no va a ser la más adecuada. El descuido en sus hábitos de vida saludable puede afectar la mente. Por ejemplo, si no practica un estilo de vida saludable en la comida y el ejercicio y, además, fuma cigarrillos o abusa del alcohol, su salud física se resentirá y desarrollará obesidad, tos crónica y problemas sociales y familiares. Estos problemas afectarán sin duda sus emociones, es decir, su salud mental.

Pero lo opuesto, y el tema de este artículo, es también cierto. Si no desarrolla hábitos para tener una salud mental equilibrada, su vida emocional sufrirá, por lo que buscará el modo de “compensar” esa alteración de las emociones y será presa fácil de las drogas, el cigarrillo, el alcohol o el exceso de comida. Estas malas decisiones sin duda afectarán su salud corporal.

Veamos seis consejos básicos para mantener una buena salud mental:

1. Nunca guarde sus sentimientos. Saber compartirlos es muy importante.
Los sentimientos guardados se van acumulando dentro de usted y, al igual que la gota de agua que rebalsa el vaso, un solo sentimiento negativo más hará que su salud mental estalle. Saber contar lo que le pasa, tener un buen amigo o amiga que lo escuche y no tener vergüenza de compartir sus sentimientos son elementos importantes en el cuidado de la salud mental. Tratar de resolver solos sus propios problemas es similar a lo que sucedía en el cuento de Blanca Nieves, cuando la bruja le preguntaba a su espejo quién era la más bella del mundo. De igual modo, cuando trata de resolver sus propios problemas, escuchará siempre las mismas respuestas frente a las mismas preguntas.

2. El ejercicio diario no solo es bueno para el corazón y los músculos, también lo es para la salud mental.
Este punto lo hemos desarrollado muchas veces en este tipo de artículos sobre estilos de vida saludable. La actividad física diaria estimula al cerebro para que se produzcan las endorfinas u hormonas naturales del placer del ser humano. Estas endorfinas lo hacen sentir bien, lo tornan más comunicativo, menos propenso a la depresión y a encerrarse dentro de usted mismo. El truco está en empezar a hacer actividad física, “agárrele el gusto” y continúe un programa diario de ejercicios.

3. Nos sea explosivo, aprenda a controlarse.
Este consejo es importante y me hace recordar a las calcomanías que estaban pegadas en las ventanas de los antiguos microbuses: “antes de echar a andar la lengua, echa a andar el cerebro”. Muchas personas tienen problemas en su vida simplemente porque no son capaces de controlar sus reacciones. Una vez pegado un golpe o dicha una palabra ofensiva, ya no hay lugar a retroceder, el daño está hecho. Un consejo muy simple pero muy efectivo es contar hasta diez (o veinte) antes de responder o actuar. Y en esta vida moderna de mensajes y correos electrónicos, es mejor “dejar reposar” los mensajes antes de apretar el botón de enviar, no vaya a ser que después se arrepienta de lo que ha enviado.

4. El dolor es menor cuando se comparte. Acuda a familiares y amigos cuando esté pasando por un momento difícil, no se aísle.
Este es otro error común, mucha gente piensa que al tener un problema serio lo mejor es no compartirlo con nadie “para evitar las habladurías”. Si bien es cierto que tampoco es recomendable anunciar a todos lo que les ha pasado, compartir sus experiencias con algún amigo o familiar es muy beneficioso. Sin ninguna duda, un consejo o un abrazo de consuelo van a ser mucho más saludables que estar encerrado y asimilar el problema solo.

5. Mantenga las cosas en perspectiva y cultive una visión positiva de sí mismo.
La felicidad es un concepto inalcanzable en la vida diaria. Muchos pensadores están convencidos de que la felicidad, como momento supremo y duradero de la vida, no existe simplemente porque siempre hay algo que nos faltará para ser completamente felices. Es importante entender que la felicidad es un estado mental que se puede evocar y mantener. Uno escoge ser feliz, y al revés, uno toma la decisión de ser infeliz. Es importante conocerse uno mismo y saber de sus propias virtudes, defectos y limitaciones. De ese modo, no se frustrará si no consigue lo que anhela y se alegrará y apreciará haber conseguido lo que ha podido lograr.

6. Todos los días, propóngase hacer el bien sin mirar a quién, al mismo tiempo que hace algo concreto para alcanzar sus metas.
Las personas que solo se ocupan de sí mismas son personas que pierden la capacidad de sentir el placer de hacer algo por los demás. Pero hacer algo por los demás no implica que usted no se beneficie: múltiples estudios han comprobado que las personas que se ocupan de hacer bien al prójimo obtienen beneficios en su salud física y mental. Ese es el caso de los voluntarios, especialmente de las personas mayores de 50 años a quienes el voluntariado les permite controlar la presión arterial, la depresión y la sensación de soledad que agobian en los años maduros de la vida. La consecuencia de hacer algo por los demás es que tendrá más posibilidad de concentrarse con más alegría en lo suyo y lograr sus metas personales.

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Autor

Elmer HuertaElmer Huerta

Elmer Huerta

Médico experto en Salud Preventiva

Con más de 30 años de trabajo médico y cuatro especialidades, el Dr. Elmer Huerta es un referente en salud preventiva. Fue el primer latino en ser elegido Presidente de la Sociedad Americana del Cáncer y ha recibido diversos premios internacionales, entre ellos el de "Campeón de la Prevención y la Salud Pública" otorgado por la Casa Blanca de los Estados Unidos. Actualmente conduce un programa en una radio local y ha publicado el libro La Salud ¡Hecho fácil! (best seller en la Feria del Libro 2013). También escribe columnas en revistas, diarios y blogs en varios países.

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