Octógonos: ¿Cuál es su función?

Infórmate sobre la nueva señalización en los alimentos

Posteado por: Sara Abu-Sabbah Mitre , 24/06/2019

La Organización Mundial de la Salud registra que en 2012, 38 millones de personas perdieron la vida a causa de enfermedades no transmisibles como la diabetes, hipertensión arterial, enfermedades cardiovasculares entre otras, que son en gran medida prevenibles. De ellas, 16 millones (el 42%) fallecieron antes de tiempo (es decir, antes de los 70 años de edad). Más del 80% de estas muertes prematuras se registraron en los países en desarrollo.

Ya varios años antes del 2012 la OMS registra que el número de pacientes con este tipo de enfermedades se venía incrementando rápidamente a nivel mundial, y realiza estudios científicos con investigadores de primer nivel para poder identificar la causa de este alarmante incremento.

Los resultados fueron determinantes, según la OMS, el Dr. Douglas Bettcher, Director del Departamento de Prevención de Enfermedades No Transmisibles de la OMS, «la ingesta de azúcares libres, entre ellos los contenidos en productos como las bebidas azucaradas, es uno de los principales factores que está dando lugar a un aumento de la obesidad y la diabetes en el mundo.»

Los alimentos procesados ricos en grasa, azúcar libre (agregada o añadida), así como el sodio en estos alimentos resultaron ser la causa del problema.

Frente a esta situación en el 2014 la OMS convocó a los países interesados a participar en una reunión de expertos y pidió a los gobiernos implementar políticas es sus países para poder controlar las cifras y prevenir dichas enfermedades. El Perú fue parte de esta reunión y asumió el compromiso de implementar políticas nacionales para cuidar a la población.

Es así que tenemos La Ley de Alimentación Saludable para Niños y Adolescentes de la cual se derivan los octógonos de advertencia. Se aprueban, se reglamentan y entran en vigencia de manera obligatoria para productos industrializados.

¿Para qué sirven los octógonos?

Las noticias nos han hecho ver que lo que dice ser la etiqueta de un producto muchas veces no lo es. También que entender la tabla nutricional en la etiqueta de alimentos no es sencillo, ni logra informar de manera simple y clara si el producto es conveniente o no.

Los octógonos de advertencia no se implementaron para solucionar el problema de obesidad o enfermedades crónicas, sino para informar de manera clara, simple y concreta si el producto es alto en los nutrientes críticos para que el consumidor pueda, en libertad, hacer una mejor elección.

Los gobiernos apuestan porque estas medidas (que además han sido implementadas con buenos resultados en países vecinos como Chile), contribuyan con la prevención de las enfermedades crónicas no transmisibles.

Sin embargo, es importante considerar que no es suficiente limitarse a la presencia o no de octógonos en los productos empacados para elegir. Es necesario leer los ingredientes para definir la elección.

Si se dan una vuelta por el supermercado verán que alimentos como algunos tipos de queso puede ser altos en grasa y siguen siendo alimentos nutritivos y saludables. La diferencia entre estos y los altamente procesados lo notará en los ingredientes. Hay alimentos que por naturaleza son altos en grasa y aun cuando haya octógonos en su etiqueta no tienen la misma significancia nutricional que un alimento altamente procesado. Por ejemplo no es lo mismo un queso alto en grasa que las hojuelas de papa frita que son también altas en grasa. Mientras que el queso es fuente de proteína, vitaminas y minerales, las papas fritas en hojuelas solo aportan calorías provenientes en su mayoría de la grasa.

Una dieta saludable se basa en la variedad y el balance. En la medida que tenga un alimento nutritivo pero alto en grasa, su consumo será moderado pero no deja de ser beneficioso para la salud. Cualidad que no tienen los alimentos industrializados ricos en calorías y pobres en nutrientes.

Si bien los octógonos nos advierten que los nutrientes críticos que consumidos en exceso hacen daño, los ingredientes informan de qué está hecho el producto. Así, si un alimento como las aceitunas advierte un octógono de alto en sodio mientras que otro no, probablemente encontraremos en su etiqueta que además de aceitunas contiene sal agregada o aditivos en sus ingredientes, y el segundo producto no.

Tomemos conciencia del cambio en los estilos de vida que nos permiten vivir mejor, aprovechemos los octógonos de advertencia y los ingredientes consignados para hacer una mejor elección de los alimentos y bebidas que llevamos para nuestras familias.

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Autor

Sara Abu-Sabbah MitreSara Abu-Sabbah Mitre

Sara Abu-Sabbah Mitre

Especialista en Nutrición y Dietética

Formada en la UNIFE, cuenta con una maestría en Ciencias Básicas con mención en Bioquímica. Es docente de posgrado en la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC). Brinda conferencias de carácter científico a nivel nacional. Es autora de artículos publicados en diversas revistas de interés. Como comunicadora, ha sido conductora del programa “Salud en RPP” durante siete años, el cual fue premiado como “Campeón de la Salud” por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Actualmente, conduce el programa radial “Siempre en casa”.

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